Palacio de Cristal del Retiro.Año 1887


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Levantado en 1887 con motivo de la Exposición de las Islas Filipinas, celebrada ese mismo año, el Palacio de Cristal se sitúa en el Parque del Buen Retiro de Madrid.

Su estructura es de metal, y está totalmente recubierto por planchas de cristal, de ahí su nombre. A sus pies se observa un lago artificial, con curiosos árboles en su interior, el Ciprés de los pantanos (Taxodium distichum), cuya principal característica es precisamente esa, que parte de su tronco y de sus raíces están bajo el agua.

Pero el Palacio era, en parte, un intento por demostrar al resto de Europa la grandeza de España.

Construido por Ricardo Velázquez Bosco, cuyo proyecto de construcción se inspiraba en el Crystal Palace, de Paxton.

La gran impresión que debió de causar el palacio queda reflejada en esta descripción, aparecida en el Globo, en 1887.

… Es el Palacio de Cristal como una catedral de vidrio, de clásicas proporciones, sobre una colina de césped.

Sus paredes y muros son inmensas y transparentes vidrieras sostenidas por jónicas columnas de hierro, dispuestas en tres naves sobre una traza de forma de trébol y coronadas por una inmensa cúpula, cuya altura alcanza 22,60 metros, que cubre un magno pilón destinado á las plantas acuáticas.

Alrededor, y en las naves laterales, de 14,61 de elevación, han de cobijarse las flexibles gramíneas y elevadas palmas características de la flora tropical de Filipinas.

Su majestuosa portada, de gusto clásico y estilo griego, cae sobre una terraza circundada por elegante balaustre, y mira al lago , que se extiende a sus pies como un espejo donde han de mirarse los esbeltos troncos, las verdes frondas y las pintadas corolas que aguarda el Palacio.

Actualmente, tras la reparación de 1975, el Palacio tiene el aspecto original.

Pero su función no volverá a ser la misma, pues sólo en 1992 se inauguraron en Madrid 3 invernaderos.

Es posible que no vuelva a tener una función fija.
En la actualidad se realizan exposiciones de arte contemporáneo, pero debido al carácter temporal de estas exposiciones, su mantenimiento requiere de una gran cantidad de dinero.
Dinero que se ahorraría si consiguiese una función permanente.

Desde el punto de vista de su arquitectura, el Palacio de Cristal se puede considerar como un ejemplo notorio de lo que fue la arquitectura del hierro en España.

Velázquez Bosco lo construyó casi en su totalidad con hierro y cristal, imitando las trazas del Crystal Palace de Londres, obra de Joseph Paxton para la Exposición Universal de 1851.

Consta de una planta de cruz griega a la que se quitó uno de sus brazos para introducir el pórtico de entrada, de orden jónico. Para la construcción de las bóvedas de cañón y de la cúpula acristalada de cuatro paños contó con la colaboración del arquitecto e ingeniero Alberto del Palacio. Destaca la decoración de azulejos realizada por Daniel Zuloaga.

El Palacio de Cristal se encuentra en el Parque del Retiro. Junto con el lago artificial, fue levantado en 1887. Ambos nacen con vocación internacional, con motivo de la Exposición de las Islas Filipinas, donde se dieron a conocer flores diversas de ese lugar. Fue la respuesta española a los magníficos invernaderos ingleses como el Palm House de Kew Gardens.
En el lago, a los pies del palacio de cristal (existe una escalera que se sumerge dentro de él) se pueden encontrar varios ejemplares de Ciprés de los pantanos con la particularidad que estos tienen sus raíces y parte del tronco sumergido. El edificio está rodeado de Castaños de indias de envergadura considerable que acrecenta esa atmósfera de romanticismo de principios de siglo.

Desde hace años contiene exposiciones temporales del arte contemporáneo y dependiente del Museo Nacional centro de arte REINA SOFIA.

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